Exposición al amianto en el astillero naval de Boston

Situado en Charlestown, Mass., Charlestown Navy Yard se encontraba entre los principales destinos de construcción naval del país. Funcionó desde 1801 hasta 1974, y ha sido conocido como el Astillero Naval de Boston desde 1945. De la misma manera que otros astilleros diferentes del país, el Astillero Naval de Boston utilizó asbesto.

El Secretario de Marina abrió el astillero para desarrollar barcos para la guardia de la nación y reparar los que habían sido dañados. El USS Independence fue el buque principal que trabajó en el Astillero Naval de Boston, y le siguieron muchos otros barcos de la Armada. Entre los barcos construidos en el Astillero Naval de Boston se encontraban destructores, submarinos, acompañantes de destructores, barcos cerrados para dormir, barcos de aterrizaje de tanques y motores de tracción. El astillero también se utilizaba normalmente para reparar y almacenar barcos.

El Astillero Naval de Boston fue dinámico durante algunas guerras únicas, incluida la Guerra Hispanoamericana, la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. Durante la Segunda Guerra Mundial, el astillero utilizó un récord de 50.000 especialistas. Esto fue generalmente a la luz de una variedad de asaltos de submarinos alemanes que diezmaron y hundieron innumerables embarcaciones marítimas.

Desde sus inicios, el astillero de Massachusetts utilizó una variedad de trabajadores, incluidos constructores navales, personal de mantenimiento, mecánicos, probadores de circuitos, productores de velas, metalúrgicos y carpinteros. Lamentablemente, es posible que una gran cantidad de estos trabajadores se hayan presentado al amianto mineral nocivo. El asbesto alude a una reunión de seis minerales que fueron ampliamente utilizados por sus propiedades protectoras y de obstrucción del calor. En este sentido, el asbesto se utilizó en numerosas empresas, incluida la construcción naval, desde la última parte del siglo XIX hasta su boicot en la última parte del siglo XX. En el momento en que los elementos que contienen asbesto se dañan o se alteran, se liberan pequeños filamentos de asbesto en el aire y se pueden inhalar hacia los pulmones. A largo plazo, estos filamentos de asbesto pueden causar enfermedades genuinas, por ejemplo, mesotelioma, asbestosis y degradación celular en los pulmones.